Saturday, April 12, 2014

Squared: Director Hieu Tran Challenges Queer Asian Stereotypes

  An important breakthrough short is screening at the Vietnamese Film Festival at Anaheim GardenWalk's UltraLuxe Cinema.  "Squared," directed, written and produced by Hieu Tran successfully challenges conventional views of Queer Asian males sexual practices and preferences.

To hear our Subversity Online interview with Hieu Tran (left), click here.

Turning conventional views on their head, the beautifully photographed 15-minute film, finished last October, portrays a buff Vietnamese American (Wally, played by Ethan Le Phong) who picks up buff Caucasian American (Dr. Tate Middleton, played by Yamil Jaiman) and both discover in bed that they are "tops". 

U don't bottom?

As the two characters (CUTEAZNBOI and TOPDAWG) confront that dilemma, they proceed to see who is better endowed.

Viewers don't get to see actual genitalia but the film has a surprise (watch it to find out).  It also leads to a wrestling match to see who is the stronger (more masculine?) guy.

We asked in our interview with the director why he made this film; Hieu Tran tells us it's to challenge long-lasting stereotypes about Asian queers who are almost invariably depicted as "bottoms" or submissive in bed.   He tells us that Jamil Jaiman, who is straight in real life, gives his first kiss to a man Ethan Le Phong) in the film.  Shot in the director's lodgings in the Hillcrest district of San Diego, the film manages, in just 15 minutes, to cover a lot of ground - and is an early indication of the brilliance of this young filmmaker, who would like to make films but also photograph them.

Born in Danang, Vietnam, he came to the U.S. at age 4, and unlike other Vietnamese American filmmakers from Southern California, is perfectly happy to try to break into the film industry here in the United States, and not in his native land.  I must say with this short his prospects look good. 

Lovers in bed
The short is paired with a feature film, Nadine Truong's "Someone I Used to Know," screening at 5 pm on Sunday, 13 April, 2014 at the Vietnamese Film Festival, UltraLuxe Cinema, Anaheim Garden Walk, 321 Katella Avenue, Anaheim. - Daniel C. Tsang

Thursday, April 10, 2014

Remembering Cataloger Lowell Herbrandson

It is with great sadness I share news of the passing of Lowell D. Herbrandson, who worked at UCI Libraries from 1985-2004, last Friday afternoon, 4 April 2014.   Lowell succumbed to a massive heart attack on Ring Road near Humanities at UC Irvine and, despite the valiant efforts of the EMT crew and the medical staff, remained unconscious, even after being transported to Hoag Hospital, Irvine.  His passing was confirmed this morning by the Orange County Coroner's office.

Lowell enjoying Chinese cuisine, May 2013. 

Photo © Daniel C. Tsang

Lowell, 67, was on one of his periodic visits to the campus from his home in Lawndale - anticipating having lunch with a former colleague in the Catalog department, and then dinner with other former colleagues  He had emailed me last week to say he also had library books to return.  When he collapsed, he had the books with him, walking on the outer ring circling the campus, and headed toward Langson Library from Ayala Science Library.

Lowell served UCI a serials cataloger and union representative.  He had arrived at UC Irvine a year before I did, so our friendship lasted almost 30 years.  After retiring, he also did a stint as Acting Assistant Librarian at the Museum of Natural History in Los Angeles.  An Anglo-phile, he also was deeply engaged in his passion in researching things British, including heraldry.   In September, 2011 he also compiled a list of Los Angeles County place names.

He was proud of his days at UC Irvine Libraries.   His recent emails had below his name "Lowell":

"UCI (1985-2004)
10 yrs of retirement on 11 June 2014"

Two days before his passing, he had this below his signature line:

"2004-2014, UCI Retirement on 11 June, my birthday."

Right before his retirement in 2004, he sent out an email to his UCI Libraries co-workers, noting in part: "I have a particular fondness for my early years from 1985 to 1994, the "Boyer Years", before we moved into the Science Library in June 1994. It was another time, and another place that will not be forgotten by those of us..."  Calvin Boyer was during that early period the Library Director.

His commentary in his personal emails to me on current events were often short but pithy. 

In his 2 April 2014 email: "Did you feel the Quake? We are on the Inglewood-Newport Fault here, and the house had a jolly shake. The rain has been nice too, but not the cold winds."

In a May Day 2008 email, he wrote:

"A Happy May Day to you both. In Elementary School in the early 1950's we still honoured May Day." Note the British spelling.

 Later that year, after the financial collapse, he emailed :

"Is it not wonderful that we have our retirement $$$  in 403b's, IRA's, mutual funds and individuals stocks in the STOCK MARKET? Let's see there was 1987, 2001, and now  2008. It would seem that except for the monthly UC retirement check, and the current check from the museum that things could look a lot worse real soon. I wonder about all of the UCI retirees that took their lump sum bye outs?  The market giveth, and the market taketh away!!"

A registered Republican, he often was more liberal than his party.  In the same email (15 September 2008) he also noted sardonically:

"Saint Palin has boosted the extreme base so the polls are now  tighter than a few weeks ago. The race is closer, but the margin of error is still pro-Obama based on some current polling. Some are saying that the increased  Palin interest  may be just a  bump? Some are also suggesting the increased voting registration numbers could or  should push the Dem's over the top? Can they blame the Stock Market Crash on the Dem's is really lame, so what is new."

He ended his email commentary: "I wonder how long it will take before the market will head back over 12,000 again?"

Yesterday, the Dow Jones Industrial Average closed at 16,437.18.

He was looking forward to eating out last Friday evening.  In various emails, he deplored the lack of good Chinese restaurants in his neighborhood in Lawndale.  For example, in the May Day 2008 email, he was already noting: "I really miss our Friday evening meals, and your good company. The best Asian food around here is the Panda Express which is about 0.25 mile away." Just 8 days ago, he wrote: "It would be good to see you again, and 'to break bread together'."

When Eddie (another retired colleague) and I went out eating with him, he was forever the gentleman, solicitous towards Eddie (whom he referred to as "Herr Doktor"), making sure Eddie got portions before he did.  A typical after-dinner excursion was to a mall - where during the holiday season, I recall teenagers running by him and yelling "Hi, Santa" - with his white beard and Norwegian stock and jovial personality - Lowell undoubtedly looked like Santa Claus.  Eddie would tell the teens: "He really is Santa Claus" because he fit Santa to a T.

His mind was always thinking of ways to improve library services.  Noting he had to come in to renew his retiree library card by 14 June, 2014, he had what turned out to be a final plea in his 2 April 2014 email: "I wish that I could do this online via a secured line?"

Services have not been announced.   -- Daniel C. Tsang.

Sunday, March 23, 2014


March 20, 2014 at 12:04pm
(trích bài viết của Trần Quốc Bảo đăng trong tuần báo Việt Tide phát hành ngày thứ sáu 21 tháng 3 năm 2014)
[Article by Trần Quốc Bảo in which Quân Nguyễn's mother radio host Hải Lan reflects on his son; the author also discusses Quân's activism within Gay Vietnamese Alliance; translation of Subversities blog remembrance of Quân; and condolences as published. -- Reprinted here with the permission of Việt Tide.]
Bên trong tờ báo, còn có một tấm hình khác chụp hai người đang hôn nhau giữa rừng người đang xem diễn hành. Bức ảnh gây chú ý và đã tạo nhiều lời tiếng ủng hộ lẫn chỉ trích trong thời gian đó và có lúc bị đem ra làm lý do để cản trở việc diễn hành Tết của Hội Đồng
 Tính. Tấm ảnh đó làm tôi nhớ đến hình ảnh một cặp nam nữ té ngã giữa mặt đường giữa một biển người đang biểu tình hoặc nổi loạn và chung quanh có nhiều cảnh sát vây quanh. Họ vẫn thản nhiên hôn nhau cho dẫu những hiểm nguy đang bủa vây rình rập đổ xuống. Nụ hôn của họ cũng như của Quân và Bob đã chứng minh được một điều: “Bạo lực, thù hận, chiến tranh đôi lúc phải bị khuất phục trước một tình yêu chân thật”.
Bên trong tờ báo, còn có một tấm hình khác chụp hai người đang hôn nhau giữa rừng người đang xem diễn hành. Bức ảnh gây chú ý và đã tạo nhiều lời tiếng ủng hộ lẫn chỉ trích trong thời gian đó và có lúc bị đem ra làm lý do để cản trở việc diễn hành Tết của Hội Đồng Tính. Tấm ảnh đó làm tôi nhớ đến hình ảnh một cặp nam nữ té ngã giữa mặt đường giữa một biển người đang biểu tình hoặc nổi loạn và chung quanh có nhiều cảnh sát vây quanh. Họ vẫn thản nhiên hôn nhau cho dẫu những hiểm nguy đang bủa vây rình rập đổ xuống. Nụ hôn của họ cũng như của Quân và Bob đã chứng minh được một điều: “Bạo lực, thù hận, chiến tranh đôi lúc phải bị khuất phục trước một tình yêu chân thật”.
     Ca sĩ Tâm Đan hốt hoảng gọi tới báo tin không lành: “B. có biết tin con trai của Hải Lan mất chưa?”.. Tôi muốn biết chắc chắn: “Có phải Hải Lan..”, “Thì Hải Lan xướng ngôn viên đài Saigon Radio Hải Ngoại thường ghé chung vui với nhóm Nghệ Sĩ Một Thời Saigon Nhớ đó em..”. Ồi, tại sao ba tháng qua, tuần nào gia đình nghệ sĩ cũng có tin buồn cả vậy. Nội nhật tuần này, là tin ký giả Vũ Ánh ra đi, rồi Ba ruột của Quốc Sĩ và ban Magic lìa đời, bây giờ lại là tin con trai của chị Hải Lan đã mất.
     Tay cầm phone bấm số điện thoại của chị, mà đầu lại nhớ về những hình ảnh cũ ở Cali những năm 1985. Thoáng đó đã gần 30 năm tôi và chị Hải Lan biết nhau. Hơn thế nữa, khi tôi thực hiện cuốn băng đầu tay Em Đẹp Như Mơ, trong số những giọng ca tôi mời thu băng như Elvis Phương, Lệ Thu, Thanh Mai, Ngọc Lan, Duy Quang.. còn có tiếng hát Hải Lan. Lúc đó, chị còn ở San José và chưa sử dụng nghệ danh này, mà dùng tên thật là Thanh Thủy khi đi hát. Cuốn băng đó, mỗi khi nghe lại tình khúc Yêu của Trần Thiện Thanh do chị hát, tôi nhớ vô cùng một thời khốn khó lao đao đi học college không tiền mà vẫn cố làm băng nhạc.
     Chuông đổ hai hồi, tiếng nói quen thuộc của chị Hải Lan cất lên: “Hi Bảo..”, có lẽ chị nhìn thấy tên tôi in trên màn hình điện thoại. “Em nghe chị Tâm Đan báo tin cháu mất, xin chia buồn với chị..”, “Đúng rồi em.. Quân đi rồi, cách đây 3 ngày”. “Cháu bị sao vậy?”, “Bịnh trụy tim đã mấy năm..”. Không biết nói gì hơn, tôi hỏi thêm cho dài câu chuyện: “Quân có vợ con gì chưa?”.. Đến phiên chị ngạc nhiên, im lặng khoảng 3 giây, rồi ngập ngừng nói: “Ủa, em không nhớ Quân sao?”.. Đến phiên tôi ngỡ ngàng, đồng thời bộ nhớ chợt quay về câu chuyện 15 năm trước, trong những ngày khai trương vũ trường MVP (tức Bleu Club bây giờ), tôi gặp Quân đi chung với một người phụ nữ và giới thiệu là Mẹ ruột, nhìn kỹ thì ra chị Hải Lan.. “Trời, Quân là con chị hả?”.. Hôm đó vui quá, vì tôi biết Quân cũng khá nhiều qua những lần họp mặt ở nhà Bác sĩ Patrick hoặc của Alex Hoa hay Lê Trọng Tuấn mời.
        Khi biết tin con của chị Hải Lan ra đi, nỗi buồn đã là một, nay phải nhân đôi, bởi người mất là Quân, một con người học giỏi, tài hoa, tốt với bạn, chung thủy với tình yêu và dũng cảm với lý tưởng của mình. Quân là một người đồng tính và hoạt động mạnh cho hội GVA rất tích cực từ những năm 1997, 1998.. Mối tình của Quân và Bob, người bạn Mỹ kéo dài cho đến nay đã hơn 23 năm, một con số ước mơ và khát khao cho những người thuộc thế giới thứ ba. Kỳ Diễn Hành Tết 2010, một tờ báo ở miền Nam Cali đã đăng ngoài bìa hình Quân và Bob tay trong tay giăng cao bảng viết tay ghi giòng chữ: “19 năm với nhau, còn bạn?”. Bên trong tờ báo, còn có một tấm hình khác chụp hai người đang hôn nhau giữa rừng người đang xem diễn hành. Bức ảnh gây chú ý và đã tạo nhiều tiếng khen lẫn chỉ trích trong thời gian đó và có lúc bị đem ra làm lý do để cản trở việc diễn hành Tết của Hội Đồng Tính. Tấm ảnh đó làm tôi nhớ đến hình ảnh một cặp nam nữ té ngã giữa mặt đường giữa một biển người đang biểu tình hoặc nổi loạn và chung quanh có nhiều cảnh sát vây quanh. Họ vẫn thản nhiên hôn nhau cho dẫu những hiểm nguy đang bủa vây rình rập đổ xuống. Nụ hôn của họ cũng như của Quân và Bob đã chứng minh được một điều: “Bạo lực, thù hận, chiến tranh đôi lúc phải bị khuất phục trước một tình yêu chân thật”.
      Quân tên thật là Nguyễn Mạnh Anh Quân, sinh ngày 9 tháng 3 năm 1969. Quân có một người anh trai tên Nguyễn Mạnh Tuấn Huy. Mẹ là Nguyễn Thị Thanh Thủy, có khiếu ca hát nhưng sau này lại trở thành một xướng ngôn viên có giọng nói lưu loát trên đài Saigon Radio Hải Ngoại với nghệ danh Hải Lan. Ba là Nguyễn Mạnh Hùng, sinh năm 1946, bạn trong giới nghệ sĩ cùng thời với Elvis Phương, Mạnh Hà, Tùng Giang và từng mở Golden Sound Club (trong nhà hàng Mỹ Phụng) những năm 1969-1970, nơi đây cũng đã từng mời Tuấn Ngọc, Đức Huy, ban StrawBerries trình diễn.. . Ba của Quân được bạn bè trong giới ca nhạc sĩ gọi tắt là Pat Hùng, học ở trường Jean Jacques Rousseau nên giỏi cả 2 thứ tiếng Anh và Pháp. Những năm cuối thập niên 60, sách nhạc ghi lời Mỹ, Pháp chưa được thịnh hành ở VN, nên mỗi khi các ca sĩ VN muốn ca cho đúng lời, anh em thường nhờ Pat Hùng ghi lại.
     Sau 1975, cả gia đình Pat Hùng kẹt lại. Ngày 2/9/1975, chánh quyền mới ra lệnh đổi tiền, cũng trong thời gian này, cả nhà Anh đã tìm cách vượt biên nhưng không thành. Bao nhiêu lần đi chung đều thất bại, đành phải chia ra từng nhóm. Những ngày Quân ở trong tù vì tội vượt biên, cậu bé Quân mười mấy tuổi với trí nhớ thông minh có thể vanh vách kể tên nhiều nhân vật trong bộ Tam Quốc Chí với từng hồi lớp lang mạch lạc làm mê hồn nhiều người lớn, bạn nhỏ trong tù. Năm 1977, hai người em của Pat Hùng là Trí và Thu vượt biên thành công. Năm 1978, Hải Lan đi một mình và đến được trại Pulau Besar của Mã Lai, nơi đây cũng là chốn tạm dung một thời của nhà văn Mai Thảo, Tuấn Huy, nhà thơ Quyên Di, Văn Phụng, Châu Hà.. sau đó chị được định cư ở thành phố Norfolk, tiểu bang Virginia. Cuối năm 1978, Nguyễn Mạnh Anh Quân sau một vài lần thất bại, Nguyễn Mạnh Quân rời thoát VN đến đảo Pulau Bidong và ở cùng đảo với nữ ca sĩ Thảo Ly. Cuối năm 1979, Quân đến Mỹ sống chung với Mẹ và chỉ một thời gian ngắn, cả hai cùng dọn về Cali.
    Khi được hỏi: “Đến khi nào chị mới biết Quân là đồng tính?”, người mẹ chậm rãi trả lời: “Hồi Quân tuổi 11, 12.. nó cũng có nhiều bạn trai bạn gái thân thiết, nhưng đến khi nó lên 15, 16.. chung quanh chỉ toàn những bạn trai. Có một lần nói chuyện xa gần về tình cảm với cháu, Quân ngần ngại rồi trả lời không dấu diếm: "Con không thích con gái”. Lúc đầu tôi buồn lắm nhưng rồi tình thương của một người mẹ, đành phải chấp nhận với những gì đem lại niềm vui cho con mình”.
       Cách đây 2 ngày, người viết cũng nhận được một bài viết của Daniel C. Tsang, một ký giả và quản thủ thư viện đại học UC Irvine, đăng trên blog Subversities của Ông ngày 18 tháng 3 nẵm, người viết xin đăng lại bản dịch từ Việt Tide với sự đồng ý của tác giả.
     Chỉ hơn một tháng sau khi một nhà hoạt động cho quyền của người đồng tính người Mỹ gốc Việt qua đời (Alain A. Đặng), tôi lại đau nhói phải đưa tin một người gốc Việt khác, là một cựu sinh viên UC Irvine và nhà hoạt động đồng tính, vừa qua đời. Quân Anh Nguyễn từ trần vì trụy tim hôm Thứ Năm tuần trước, 13 tháng 3 năm 2014.
    Quân Nguyễn là một sinh viên rất giỏi trong ngành xã hội học trường đại học UC Irvine, theo học cao học cũng tại UC Irvine cùng ngành này, về công cuộc giải phóng giới đồng tính. Bob Tucker, người bạn đời 23 năm trường của anh, báo tin buồn cho tôi biết hồi cuối tuần.
     Tôi nhớ về một sinh viên xuất sắc dám thách thức lối suy nghĩ thông thường và đấu tranh cho quyền lợi của anh cả cuộc đời. Một lần nọ, khi tôi đang dạy lớp về giới tính trong phân khoa khoa học chính trị ở UC Irvine, tôi mời người yêu của Quân tới nói chuyện cho lớp. Buổi học hôm đó được biết đến rất nhiều, có một bài đăng trong tờ báo sinh viên trường, New University, chí ít cũng vì Quân, một người sẵn sàng lên tiếng, viết cho tờ báo than phiền về lối tường trình của họ (thì ra có một phóng viên ngồi trong lớp học lúc Bob nói chuyện).
    Năm 2010, khi giới đồng tính Việt Nam lần đầu tiên được phép diễn hành Tết trên đại lộ Bolsa ở Westminster, Quân và Bob thu hút sự chú ý rộng khắp, và chắc chắn cả tiếng xấu, vì hôn nhau trong lúc diễn hành. Một bức hình chụp nụ hôn nổi tiếng của cặp đồng tính khác chủng tộc đó, bởi một nhiếp ảnh gia tờ Orange County Register, được truyền đi nhanh chóng và sau này bị những nhóm Việt Nam thiên hữu dùng để kêu gọi không cho người đồng tính diễn hành. Chỉ tháng vừa rồi, ban tổ chức cuộc diễn hành Tết hàng năm mới lùi bước trước những mối quan tâm về quyền tự do dân sự và vĩnh viễn chính thức chấm dứt cấm cửa những người diễn hành đồng tính nam và nữ.
   Khoảng thời gian đó, Quân đang bị một căn bệnh não, đã cùng với Bob nộp đơn  nội bộ kiện trường UC Irvine về trường hợp khuyết tật. Như thông lệ, thật đáng tiếc, đại học rốt cuộc bãi nại. Một cơ hội đã lỡ cho đại học chứng tỏ tình thương và sự quan tâm săn sóc. Tôi cho rằng Quân xứng đáng được biết đến là người đi tiên phong trong ngành nghiên cứu về giới tính tại UC Irvine và có công vượt giới hạn về một đề tài từng bị cho là cấm kỵ. Thực sự, anh đã thành công: Ngày hôm sau khi anh vừa qua đời, đại học UC Irvine thông báo đặt tên lại phân khoa Nghiên Cứu Phụ Nữ thành phân khoa Nghiên Cứu Giới Tính và Phái Tính.
    Bob công bố tiểu sử của Quân như sau:
Quân Anh Nguyễn, 45 tuổi, đột ngột qua đời tại nhà riêng hôm 13 tháng 3 năm 2014 sau nhiều năm vật lộn với căn bệnh não cùng một số bệnh khác. Có mặt bên anh là Bob Tucker, người yêu và bạn đời 23 năm trường. Quân dành tình yêu thương tràn ngập cho bạn đời, gia đình, bạn bè và cộng đồng đồng tính, lưỡng tính, chuyển giới tính trong suốt cuộc sống ngắn ngủi của anh trên cõi đời này.
   Quân sanh ra ở Sài Gòn ngày 9 tháng 3 năm 1969, con của ông bà Thủy và Hùng Nguyễn. Sau cuộc chiến Việt Nam, gia đình anh nhiều lần tìm đường đến Hoa Kỳ. Mọi người rốt cuộc cũng tới nơi, trừ cha của anh, người mà anh vô cùng yêu quý, vì ông mất tích trên biển cả cùng với 60,000 thuyền nhân khác không bao giờ đặt chân tới bến bờ Mỹ Quốc. Cha đã từng viết thư cho Quân từ trong tù ở Việt Nam rằng: “Cha muốn con hãnh diện và hài lòng với những gì con đạt được cho bản thân, hoặc giúp cho người khác, biết rằng con đã làm điều đúng”.
Đến Mỹ, Quân tâm niệm lời cha dặn, học giỏi xuất sắc và tốt nghiệp phân khoa Xã Hội Học đại học UCI hạng tối ưu năm 1992. Là một người đàn ông gốc Việt đồng tính công khai và hãnh diện, Quân viết Luận Án Cao Học về cuộc cách mạng của giới đồng tính, lưỡng tính, và chuyển giới tính khởi đi từ quán trọ Stonewall Inn ở New York City năm 1969. Anh và người bạn đời đi New York City năm 1994 tham dự Lễ Kỷ Niệm 25 Năm cuộc nổi dậy Stonewall, nơi đó anh đã gặp và phỏng vấn nhiều nhà tranh đấu thuở ban đầu cho quyền dân sự của giới đồng tính, lưỡng tính, và chuyển giới tính. Anh khâm phục lòng can đảm của họ và rước lấy ngọn đuốc đó soi đường đời cho chính mình. Quân đặc biệt hãnh diện về thời điểm mà anh và Bob, người bạn đời, hôn nhau trong khi diễn hành Tết ở Little Saigon năm 2010. Anh cũng rất hãnh diện về những nhà hoạt động trẻ gốc Việt cho quyền của giới đồng tính, lưỡng tính, và chuyển giới tính, vốn đã rước tiếp ngọn đuốc đấu tranh một lần nữa để những giới này được diễn hành Tết năm 2014.
Quân thích nhạc của thời thập niên 60, 70, và 80. Một số ban nhạc anh yêu thích là Turtles, Donna Summer, Madonna và Boy George. Anh thích ăn các món ngon Việt Nam và kết thân với nhiều chủ nhà hàng ở Little Saigon.
Anh đã sống một cuộc đời trọn vẹn cho tình yêu. Quân ra đi, để lại người bạn đời, mẹ, anh/em trai, và gia đình nội ngoại tràn ngập tình thương đối với anh và chấp nhận con người yêu thương, trìu mến như anh đã sống.
    Một bản tiểu sử tương tự được đăng trong phần cáo phó của tờ OC Register hôm nay. Lễ tưởng niệm Quân sẽ được cử hành tại nhà quàn Peek Family Funeral Home, 7801 Bolsa Ave, Westminster, CA 92683, ngày Thứ Bảy 22 tháng 3 năm 2014, từ 12 giờ trưa đến 3 giờ chiều.  
(còn tiếp 1 kỳ)

Tuesday, March 18, 2014

Remembering Gay Vietnamese Activist and Scholar Quan Nguyen, 1969-2014

Just slightly over a month after a Vietnamese American gay activist passed away, I am shocked to bring the news of another UCI former student and gay Vietnamese activist who passed away: Nguyen Manh Anh Quan passed away from heart failure last Thursday, 13 March 2014, at 8 p.m.

A smiling Quan Nguyen.  Photo credit: Luan Nguyen.
  A smiling Quan Nguyen.  Photo credit: Luan Nguyen.
Quan Nguyen was a brilliant UC Irvine sociology student who entered graduate school at UC Irvine and did his graduate work, also in sociology, on gay liberation.  His 23-year long partner, Bob Tucker told me the horrible news over the weekend.  

I remember the brilliant student who would challenge conventional wisdom, and fight for his rights his entire life. Once, when I was teaching a sexualities class in the political science department at UC Irvine, I invited Quan's lover, Bob, as a guest speaker.  That particular class session got a lot of publicity, namely a write-up in the student paper, New University, not least because Quan, outspoken as he was, wrote to the paper to complain about its coverage (apparently a reporter was in the classroom when Bob spoke). 

In 2010, when queer Vietnamese were that year initially allowed to march in the Tet parade on Bolsa Avenue in Westminster, Quan and Bob drew widespread attention and no doubt notoriety for kissing during the parade.  A photo of that famous kiss by an interracial gay couple, taken by a photographer for the Orange County Register, went viral and was used subsequently by rightwing Vietnamese groups to lobby against allowing gays to march.  It was only last month that organizers of the annual Tet parade caved in to civil liberties concerns and officially ended the ban on gay and lesbian marchers forever.

The famous kiss, Tet parade, Westminster, 2010.  Photo credit: Mindy Schauer
Around that time, Quan, who suffered from encephalopathy, a neurological disorder, filed, together with Bob, an internal disability complaint against UC Irvine.   As is typically, unfortunately, the case, the University ended up dismissing the complaint.  A chance for the University to be caring and loving was missed.

I like to think Quan deserves credit for being a pioneer in sexuality studies at UC Irvine, and for pushing the envelope on that once taboo topic.  He did succeed actually:  The day after he passed away, the University announced it was renaming its Women's Studies Department to be the Department of Gender and Sexuality Studies.
encephalopBob, an internal complaint against the University for disability discrimination; as is usually the case, the complaint was dismissed by the University.  

Bob has released this profile of Quan's life:

Quan Anh Nguyen, 45, passed away suddenly at his home on March 13, 2014 after several years of struggling with encephalopathy, and other health issues. He was with the love of his life and domestic partner of 23 years, Bob Tucker. Quan's never ending love touched his partner, family, friends and the  LGBT community during all of his short life on earth.

Quan was born on March 9, 1969 in Saigon, Vietnam to Thuy and Hung Nguyen. At the end of the Vietnam war his family tried many times to come to America. Everyone finally made it except for his father, whom he loved so much, who was lost at sea among the other 60,000 Boat People who never survived the journey to America. His father, once wrote Quan from a Vietnamese prison, stating, "I want you to feel proud and satisfied with what you achieve for yourself, or done for others, knowing that you've done right."

In America, Quan took to heart his father's message, excelling in school and ultimately graduating  Suma Cum Laude from UCI in 1992, majoring in Sociology. As an "out" and proud gay Vietnamese man, Quan chose to write his Masters Thesis about the LGBT revolution that began at the New York City Stonewall Inn in 1969. He and his partner traveled to NYC in 1994 for the 25th Anniversary of the Stonewall rebellion where he met and interviewed many of the early LGBT civil rights advocates of the time. He was in awe of their courage and carried that torch forward in his own life. Quan was particularly proud of the time he and his partner Bob kissed while marching in the 2010 Tet Parade in Little Saigon. He was also very proud of the young Vietnamese LGBT activists who picked up the torch again to ensure LGBT inclusion in the Tet Parade in 2014. 

Quan loved the music from the 60's, 70's and 80's. Some of his favorite bands were the Turtles, Donna Summer, Madonna and Boy George. He loved good Vietnamese food and befriended many restauranteurs in Little Saigon.

He lived a full life always in the spirit of love. Quan leaves behind his partner, mother, brother, and an extended loving family who loved him dearly and who accepted him for the loving, caring person he was.

A similar profile appears in an obituary in today's OC Register.
Quan's memorial service will be held at Peek Family Funeral Home,7801 Bolsa Ave, Westminster, CA 92683, on Saturday March 22nd, 2014, from 12:00 pm to 3:00 pm. The memorial service will start with a visitation, then the eulogy, followed by a Buddhist ceremony.  There is a guest book online.
then eulogy, followed by a Buddhist ceremony.
-- Daniel C. Tsang

Wednesday, February 5, 2014

Remembering Queer Asian Activist & Policy Analyst Alain Dang

At my age I often come across obituaries of people I know these days, but the news today circulating on Facebook about the tragic death of Alain Dang really was shocking.

A youngish 37, he reportedly went in the hospital Monday with "flu-like" symptoms - and died just hours later on Tuesday afternoon, 4 February 2014 at El Camino Hospital in Mountain View, California. Unbelievable!


Cousin Johnny Phan posts on Facebook: 

Everyone is welcome to come celebrate Alain Dang's life as we are planning a memorial for Alain on Wednesday, February 12 at 5:00 pm. at Oak Hill Funeral Home in San Jose (Chapel of the Oaks). Alain will be buried on Thursday, February 13 at 10:00 am. at Oak Hill Funeral Home (open to all).

In lieu of any flowers or gifts, the family is asking you make an online donation to any of the organizations dear to Alain. Here are three suggestions and let them know the donation is in Alain Dang's memory:

National Gay and Lesbian Task Force Policy Institute
National Queer Asian Pacific Islander Alliance
API Equality of Northern California

From the web, I've also found this: 
Memorial "guest book".

His Facebook page contains dozens of tributes from friends, classmates, relatives and activists he impacted across the country. I feel myself honored to have known him from the time he spent as an undergraduate at UC Irvine where he was well known as a student government activist, an anti-Prop 209 campaigner, and for spearheading the successful drive (with the UCI Vietnamese American Coalition) to kick Nike T-shirts off campus.  As he wrote in an autobiographical essay, he learned about Nike products being made in Vietnamese sweatshops from an episode of 48 Hours.  In the boycott Nike campaign, UCI students sent over 1,000 letters to Nike CEO Phil Knight, leading UCI to cancel its apparel contract with Nike.  He was "hyper-involved" in student government as he would tell me in a later interview.  In fact he learned about community involvement as a student in UCI's Social Ecology program.  According to UCI Asian American Studies Chair Jim Lee, who teaches an Asian American Autobiographies class, he (Lee) has used Alain Dang's chapter in that class.

Born 24 June 1976 in San Jose, Alain Đặng Anh Tuấn grew up in a Vietnamese immigrant family - his parents came from Vietnam in the 1960s, which was earlier than most Vietnamese immigrants.  

In 2007, while living in New York, he was lead author on a national study on the lives at the margins of Asian/Pacific queer folk and for that I did an interview with him for my KUCI's Subversity Show, on that report.  You can hear his soft voice in that June 18, 2007 interview, and remember the gentle, soft-spoken, deliberative, and unassuming guy he was.

During the interview he reveals it wasn't till his junior or senior year when he "came out".  As he explained, he was "very independent" and didn't avail himself of the the resources then available in those pre-chatroom days at UCI.  His parents knew him as an activist (but not necessarily as a gay one - they never talked about that) and had embraced that, even encouraging him to run, one day, for office.  "What kind of Asian parents actually encourage their kids to run for office?" he told me then.

Prior to that interview, I drafted this profile of him:

"Alain Dang is a policy analyst with the National Gay and Lesbian Task Force. His research focuses on the intersections of race, sexual orientation, community building, and public policy. He co-authored Living in the Margins: A National Survey of Lesbian, Gay, Bisexual and Transgender Asian and Pacific Islander Americans, Asian Pacific American Lesbian, Gay, Bisexual and Transgender People: A Community Portrait and Black Same-Sex Households in the United States: A Report from the 2000 Census for the Task Force Policy Institute.

"His autobiographical chapter is featured in Kevin Kumashiro's Restoried Selves: Autobiographies of Queer Asian Pacific American Activists, published by Harrington Park Press. He and his work have been featured in a variety of media across the country, including the New York Times, Washington Post, Miami Herald, San Francisco Chronicle , Atlanta Journal-Constitution, AsianWeek, The Advocate, World Journal, News India Times, Filipino Reporter, Hyphen Magazine and The Western Journal of Black Studies, among others. In addition, he has traveled the country speaking at conferences, colleges and universities. He holds a BA in Environmental Analysis & Design from UC Irvine (Social Ecology) and an MA in Urban Planning from UCLA."

Since then, of course, he has moved on to greater heights; at his passing he chaired the Roads Commission in Santa Clara, California and served on the Bicycle & Pedestrian Advisory Committee of the Santa Clara Valley Authority.

In sadness, I bid Alain farewell -  a decent guy who fought the good fight.  A huge loss.

-- Daniel C. Tsang.

Updated 6, and 10 February 2014; revising date of passing;  also adding his Vietnamese name and date of birth.
Further tributes: NGLTFNQAPI

Thursday, January 16, 2014

2014 Oscar Nominees: Provocative Political Films

Forget the mainstream films always nominated for Oscars; this year's Oscar nominations includes some notable independent films addressing current political themes.

We're glad to report that Facing Fear, a documentary short on reconciliation between a former gay youth bashed by a neoNazi, directed by Jason Cohen, has been nominated for the 2014 Academy Awards.  Subversity interviewed director Cohen last July.

Another notable documentary short nomination:

Karama Has No Walls, by Sara Ishaq, on the protests in Yemen:

Feature documentary nominees include:

Dirty Wars, by Richard Rowley, co-founder of Big Noise Films, and investigative reporter Jeremy Scahill:

And The Square, on the Tahir Square uprising in Egypt that kicked off Arab Spring, by Jehane Noujaim and Karim Amer:

And for Best Foreign Film, from Cambodia, its first film nominated for the Oscars, a stark look at Cambodia's recent dark history, Rithy Panh's  The Missing Picture:

And from Palestine, a West Bank love story, Hany Abu-Assad's Omar:

This is Palestine's and the director's second nomination.  In 2005 Hany Abu-Assad's searing  Paradise Now, about two friends recruited for a suicide bombing in Tel Aviv, was nominated for Best Foreign Film. 

Also of note is Denmark's portrayal of the devastating impact of false accusations made against a popular schoolteacher, in the Hunt, directed by Thomas Vinterberg.

-- Daniel C. Tsang.

Thursday, July 18, 2013

Chinese Moms Talk About Their Queer Offspring in New Documentary

To listen to the KUCI Subversity Online podcast of our interview, recorded earlier today, with director Fan Popo,  click on:

Queer activists the world over will find this new documentary about coming out refreshingly different.  Instead of the typical coming out story from a gay or lesbian teenager or adult, Fan Popo's latest film, "Mama Rainbow," focuses rather on mothers of gay males or lesbians - and how they have become advocates for their offspring.

A lesbian and a mother from "Mama Rainbow"
Fan, young (born in 1985) and creative, is a product of Beijing Film Academy.  Working with the local activist group PFLAG China and the Queer Comrades webcast collective, the director has crafted a gender-balanced (in terms of offspring) movie that traipses across urban China in the quest of outspoken moms who have become active in the queer community in support of their children.  One of the more touching scenes is when a mother reveals to her son that in fact, she had already figured it all out months before her son told her, but she dared not ask her son if he is gay. 

In our Subversity Online interview, Fan concedes that the film features rather well-off families and mothers rather than fathers - although he reveals that some fathers (willing to be interviewed) were located after the film project was finished.

Fan at Outfest.  Photo copyright Daniel C. Tsang 2013
Developed from a shorter version posted online on the Queer Comrades video site, Fan suggests in the interview that half a dozen is the appropriate number of mothers to include.  His film may make viewers rethink what "family" means in a fast-modernizing China as well as moderating one's conception of "Tiger Moms".  Funding came from the partner groups, including those partially supported by the Ford Foundation.  The 2012 film is now on the festival circuit against a backdrop of growing efforts to combat homophobia in China.
Fan (right) is an award-winning documentary filmmaker whose latest film has been shown in China and at film festivals in Bombay, San Francisco (Frameline) and now at Outfest in Los Angeles.  The documentary screens Saturday, 20 July, 2013, at 2 p.m. at the downtown venue, Redcat at Disney Concert Hall, 631 W. 2nd St., Los Angeles, 90012.  For the entire festival lineup, see the Outfest LA program guide. See also ticket information. - Daniel C. Tsang.

Wednesday, July 17, 2013

"Gore Vidal": Speaking Truth to Power

To listen to the KUCI Subversity Online podcast of our interview, recorded yesterday, with director Nicholas Wrathall,  click on:

The American literary icon, Gore Vidal, is portrayed magnificently in a new documentary by Australian Nicholas Wrathall, "Gore Vidal: The United States of Amnesia," screening this Saturday at Outfest Los Angeles.

Using archival footage as well as later footage he shot in Italy and Los Angeles, Wrathall, a noted documentary filmmaker (he co-directed "Abandoned" - an award-winning film on the consequences of the 1996 immigration law that led to the incarceration of many permanent residents) - manages to trace Vidal as a child of privilege through his first homosexual novel ("The City and the Pillar") to his outspoken criticism of the imperial empire that his country had turned into.   There is a revealing image of Vidal watching the presidential returns in Obama's first race and looking skeptical that Obama would be able to withstand corporate pressure.

Vidal: a literary icon
Captured on film is  Mikhail Gorbachev, in post-Glasnost days, palling around with Vidal, obvious admirers of each other.  There is also Christopher Hitchens - in a priceless scene - being ignored by Vidal as Hitchens tries to speak to Vidal - who first admired Hitchens but became disgusted with his siding with neocons (as journalist Robert Scheer notes in the film) over the Iraq War.   And of course, there is television footage from that bitchy confrontation with William F. Buckley when the National Review editor called Vidal a "faggot."

 We talk with director Wrathall (left) about why he made his film and his trips with Vidal, on Subversity Online.  We also discuss Vidal's long-term relationship with Howard Austen - and discuss whether this was a sexual relationship or platonic friendship.  The interviewer was Daniel C. Tsang, show host.

The film screens this Saturday at Outfest Los Angeles, DGA1 at 11A.M. For the entire lineup, see the Outfest LA program guide. See also ticket information. - Daniel C. Tsang.

Sunday, July 14, 2013

Pansexualist Poet James Broughton Brought to Life on Screen

  To listen to the KUCI Subversity Online podcast of our interview, recorded yesterday at Outfest, with director Stephen Silha,  click on:

A pensive James Broughton
A captivating documentary, "Big Joy", screening at Outfest Los Angeles, captures the pansexuality and poetic and cinematic genius of James Broughton, whose involvement in the San Francisco Renaissance predated the period of the Beats.

Stephen Silha at Outfest.  Photo copyright  Daniel C. Tsang 2013
Stephen Silha and his team of directors brings to the screen "Big Joy: The Adventures of James Broughton" and indeed viewers will be able to catch images and sound of Broughton from his marriage to film critic Pauline Kael (who bore him an offspring) to his later entanglements with men and women.  Eric Slade, another co-director, earlier made "Hope Along the Wind,” on the life of gay pioneer Harry Hay.

Subversity Online interviews co-director Stephen Silha, a first-time filmmaker, on the life and impact of the affectionate and fairy-like poet, who continued writing into the end of his life in his eighties.   In his senior years, Broughton is also engaged in a long relationship with another, younger man.  Silha discusses in the interview why he made this film and their use of archival footage, as well as where the Broughton archives are located.

As the Outfest program notes indicate: "His [Broughton's] reverence for unbridled joy through childlike creativity and silliness put him perfectly in tune with the flowering of free-spirited experimentation in the 1960s, of which his film THE BED (1968) is a cultural milestone."

Old and Younger Connect

"Big Joy" screens Monday 15 July at 5 pm at Directors Guild of America, DGA2.

For the entire lineup, see the Outfest LA program guide. See also ticket information. - Daniel C. Tsang.

A Gay Palestinian-Israeli Love Story on Screen

 To listen to the KUCI Subversity Online podcast of our interview, recorded yesterday at Outfest, with director Michael Mayer, click on: .

In the best of times, committed relationships across geographic and political boundaries are daunting and hard to make them lasting. Israel-born director Michael Mayer has made a daring gay love story, "Out in the Dark," involving a Palestinian Birzeit University psych student, Nimr (played by Nicholas Jacob), and attorney Roy (played by noted Israeli actor Michael Aloni).  The film is screening at Outfest Los Angeles 2013.

Michael Aloni (left) and Nicholas Jacob (right) in scene from"Out in the Dark"
Mayer, who also co-wrote the screenplay, tells Subversity Online that the impetus for the film came from his finding out there is a community of gay Palestinians living in Tel Aviv and human rights lawyers helping them. The story is inspired by actual cases.  Mayer suggests that advances in gay rights "never came from the top down" but rather from the struggle of activists.  Gay online groups now serve to link gay and lesbian Palestinians together.  He notes that the security services have for decades been targeting gay Palestinians serve as  potential informants. 

When the state apparatus begins active surveillance of Nimr - who is not out to his family back in Ramallah on the West Bank - his lover Roy, with his underground and above ground connections, helps figure out a way out of this tense situation.

Michael Mayer at Outfest.  Photo copyright Daniel C. Tsang 2013
Both actors, whom Mayer tells Subversity Online are straight, manage to act convincingly as passionate, dashingly handsome, gay lovers even as the state security services lurk in the dark monitoring their politically taboo relationship.

Mayer is to be applauded for making a film where a gay Palestinian is realistically portrayed.  His film points to the contradictions in a state which proclaims its liberalness on gay issues, but ignores its continued repression of the Palestinians oppressed by the Occupation it imposes on them. 

The film screens at Outfest  tonight and next Sunday at the Directors Guild of America -- July 14 at 7:00pm at DGA 1, and July 21, 2:45pm at  DGA 2.

For the entire lineup, see the Outfest LA program guide. See also ticket information. - Daniel C. Tsang.